Bachata is a Dominican dance form with a lively three-step beat and mournful lyrics about cheating and breakups. Some have compared the laments of the male vocalist with the high-pitched cry in his voice to the content of country music or the blues. A twangy guitar usually accompanies the moans of, “No te vayas” (Don’t leave) or “Vuelve, mi reina” (Come back, my queen).

In my signature poem, which appeared in my first book Ariadne of the Freezing Rains/Ariana de las lluvias heladas, the female voice, through her llanto (lament) is celebrating a beginning.

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Lament of the Fallen Bachatera

I gave myself to a bachatero
after my days as the ice princess
abandoned by the king of silence.
At his side the new queen of shadows
makes the freezing rains.

Ay de mí for all the hidden years!

Ah my bachatero
what will you do
with a fallen angel,
a disgraced queen like me
who surrenders to your dark skin?

Ay de mí for all the hidden years!

I gave myself to a bachatero
who swings me to the rhythm
of his Dominican night
that smells of the sea
and the pillow and the whole room, too,
smell like a loved man.

But ah my bachatero
what will you do
with a still-fallen woman
with a knife through her heart,
bathed in her bitter blood?
what will you do
with a princess from the graveyard
who has already forgotten how to shout
when you fill her?

Ah cruel king who pursues me
even in my dreams
of a wheat-colored man swimming

ah queen of solitude
who wishes to drown me!

Ay de mí ay de mí ay de mí
Ah my morenito
of the deepest waters
save me  save me  save me
and listen to the muffled voice
of the fallen bachatera.

Llanto de la bachatera caída                 

Me entregué a un bachatero
después de ser la princesa de hielo
abandonada por el rey del silencio.
A su lado la nueva reina de la penumbra
hace las lluvias heladas.

¡Ay de mí por todos los años escondidos!

Ay mi bachatero
una reina desgraciada como yo
que se entrega a tu piel morena?

¡Ay de mí por todos los años escondidos!

Me entregué a un bachatero
que me menea al ritmo
de su noche dominicana
que huele al mar
y la almohada y todito el cuarto también
huelen a hombre amado.

Pero ay mi bachatero
¿que quieres hacer
con una mujer aún caída,
un cuchillo en su corazón,
bañando en su sangre amarga?
¿que quieres hacer
con una princesa del camposanto
que ya olvidó como gritar
cuando tú la llenas?

¡Ay rey cruel que me persigues
hasta en mis sueños
con un trigueño nadando
en las aguas a mi lado,
ay reina de la soledad
que quieres ahogarme!

Ay de mí ay de mí ay de mí
Ay morenito mío
de la profundidad de las aguas
sálvame sálvame sálvame
y escucha la voz apagada
de la bachatera caída.

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